Wir beginnen die Woche mit der Geschichte einer Persönlichkeit, die zur Schönheitsgeschichte Mailands beigetragen hat, und die von der Kirche als ein der vier Kirchenlehrer der Westkirche mit Hieronymus, Augustinus von Hippo und Papst Gregor der Große verehrt wird. Heute erzählen wir die Geschichte von Ambrosius von Mailand.

sant'ambrogioAurelius Ambrosius wurde 339 n. Chr. aus einer wichtigen römischen senatorischen Familie geboren. Im Jahr 374, nach dem Tod des arischen Bischofs Auxentius von Mailand, wollte das Volk Ambrosius – Ambrogio als seinen Nachfolger haben. Nur dank der Intervention des Kaisers Flavio Valentiniano wurde Ambrogio am 7. Dezember 374 zum Bischof geweiht.

Nach seiner Ernennung nahm Ambrogio eine asketische Lebensweise an, er gab seine Güter an die Armen und gab seine Besitztümer ab. Er war ein Mann von großer Nächstenliebe, der seine Tür stets offen hielt und sich ohne Zeitdruck für das Wohl der ihm anvertrauten Bürger opferte. Zum Beispiel zögerte er nicht, die Heiligen Gefäße zu brechen und den Erlös aus dem Verkauf für das Lösegeld von Gefangenen zu verwenden: „Es ist viel besser für der Herr, Seelen zu retten als Gold. Tatsächlich sandte er die Apostel ohne Gold und ohne Gold gründete er die Kirchen. […] Die Sakramente benötigen kein Gold, und was nicht mit Gold gekauft wird, erwirbt einen Wert wegen Gold“.

Ambrogio sorgte auch für die Errichtung von zahlreichen Basiliken in Mailand, darunter vier auf beiden Seiten der Stadt. Sie entsprechen der aktuellen Basilika von San Nazario, die ehemals die Basilika Apostolorum war (auf dem decumanus, in der Nähe vom Tor Porta Romana), der Basilika von San Simpliciano (auf der gegenüberliegenden Seite), von San Dionysius und von Sant’Ambrogio. Diese befindet sich im Südwesten und wurde ursprünglich die Basilika in Martyrum genannt, weil sie die Leichen der Märtyrer Gervasio und Protasio beherbergte, die von Ambrogio selbst entdeckt wurden. Heute beherbergt sie die sterblichen Überreste des Heiligen.

sant'ambrogioEr zeigte sich an der Spitze des Kampfes gegen den Arianismus, der in Mailand und am kaiserlichen Hof zahlreiche Anhänger gefunden hatte. Die Opposition von Ambrogio war energisch: Laut der berühmten Episode, „besetzte“ er die Basilika, die die Arier brauchen sollten, zusammen mit katholischen Gläubigen, bis die anderen zurückweichten. Es wurde bei dieser Gelegenheit, es wird gesagt, dass Ambrogio den Brauch des Wechselgesanges und des Gebets in Form gesungenen Lied einführte, damit die Gläubigen nicht einschlafen konnten.

Ambrosius beeinflusste die Religionspolitik von Theodosius I. Im Jahr 388, nachdem eine Gruppe von Christen die Synagoge der Stadt Callinicum in Brand gesetzt hatte, beschloss der Kaiser die Verantwortlichen zu strafen und er zwang den Bischof, der beschuldigt wurde, die Zerstörer angestiftet zu haben, den Tempel auf seine Kosten wiedeaufzubauen. Ambrogio, der über die Geschichte informiert war, warf sich gegen diese Bestimmung mit der Drohung, die religiöse Tätigkeit auszusetzen; so rief der Kaiser seine Maßnahmen wider.

Im Jahr 390 kritisierte er scharf den Kaiser, der ein Massaker unter den Bewohnern von Thessaloniki bestellt hatte, denn sie waren davon schuldig, den Leiter der römischen Garnison in der Stadt gelyncht zu haben. In drei Stunden Blutbad wurden Tausende von Menschen ermordet, die in die Arena unter dem Vorwand eines Pferderennens angezogen worden waren. Nachdem er davon erfahren hatte, vermied Ambrogio diplomatisch eine offene Konfrontation mit der kaiserlichen Macht, aber er schrieb ihm einen reservierten, doch beschlossen, Brief, in dem er ihn um eine „öffentliche Buße„ bat. Theodosius gab das Übermaß öffentlich zu und in der Weihnachtsnacht desselben Jahres wurde er wieder in die Sakramente aufgenommen.

Während seines ganzen Lebens beschäftigte sich Ambrogio mit den Bürgern und der ansteckende Schönheit von Mailand, der Stadt, in der er fast sein ganzes Leben lang lebte.